CTU ed accertamento di fatti diversi dai fatti principali dedotti

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Corte di Cassazione, civile, Sentenza|28 febbraio 2022| n. 6500.

CTU ed accertamento di fatti diversi dai fatti principali dedotti.

In materia di consulenza tecnica d’ufficio il consulente nominato dal giudice, nei limiti delle indagini commessegli e nell’osservanza del contraddittorio delle parti, può acquisire, anche prescindendo dall’attività di allegazione delle parti, non applicandosi alle attività del consulente le preclusioni istruttorie vigenti a carico delle parti, tutti i documenti che si rende necessario acquisire al fine di rispondere ai quesiti sottopostigli, a condizione che essi non siano diretti a provare i fatti principali dedotti a fondamento della domanda e delle eccezioni che è onere delle parti provare e salvo, quanto a queste ultime, che non si tratti di documenti diretti a provare fatti principali rilevabili d’ufficio.

Sentenza|28 febbraio 2022| n. 6500. CTU ed accertamento di fatti diversi dai fatti principali dedotti

Data udienza 14 settembre 2021

Integrale

Tag/parola chiave: Processo Civile – Contratti bancari – Nullità delle pattuizione in materia di interessi extra legem – Condanna al pagamento delle somme dovute a titolo di passivo – Attività consulenza tecnica d’ufficio – Accertamento di fatti diversi dai fatti principali dedotti dalle parti – Nullità relativa

REPUBBLICA ITALIANA

IN NOME DEL POPOLO ITALIANO

LA CORTE SUPREMA DI CASSAZIONE

SEZIONI UNITE CIVILI

Composta dagli Ill.mi Sigg.ri Magistrati:

Dott. RAIMONDI Guido – Primo Presidente f.f.

Dott. MANNA Felice – Presidente di sez.

Dott. MANZON Enrico – Consigliere

Dott. SCARANO Luigi Alessandro – Consigliere

Dott. GIUSTI Alberto – Consigliere

Dott. CARRATO Aldo – Consigliere

Dott. MARULLI Marco – rel. Consigliere

Dott. SCRIMA Antonietta – Consigliere

Dott. MANCINO Rossana – Consigliere

ha pronunciato la seguente:

SENTENZA
sul ricorso R.g. n. 1277/2017 proposto da:
(OMISSIS) S.R.L., (gia’ (OMISSIS) s.r.l.) in persona dei legali rappresentanti pro tempore (OMISSIS), ed (OMISSIS), rappresentati e difesi dall’avvocato (OMISSIS);
– ricorrente –
contro
(OMISSIS) S.P.A.;
– intimato –
avverso la sentenza n. 423/2016 del TRIBUNALE di MONZA depositata il 23/02/2016 e l’ordinanza n. 4134/2016 della CORTE D’APPELLO di MILANO depositata il 19/10/2016;
udita la relazione della causa svolta all’udienza pubblica del 14/09/2021 dal Consigliere Dott. MARCO MARULLI;
Udito il P.M. in persona del Sostituto Procuratore Generale Dott. PEPE ALESSANDRO, che ha chiesto che le Sezioni Unite della Corte di Cassazione accolgano il secondo motivo di ricorso per le ragioni esposte in motivazione (conclusioni scritte del 23/07/2021) enunciando i relativi principi di diritto; respinti gli altri motivi.

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FATTI DI CAUSA

1.1. Con atto di citazione notificato l’11 marzo 2013, la (OMISSIS) s.r.l., (OMISSIS), in proprio e nella qualita’ di fideiussore della debitrice principale, ed (OMISSIS), anch’essa nella qualita’ di fideiussore della debitrice principale, convenivano in giudizio, dinanzi al Tribunale di Monza, il (OMISSIS) s.p.a., deducendo la nullita’ delle pattuizione regolanti i rapporti tra le parti in materia di interessi extra legem, anatocismo, commissione di massimo scoperto ed altro e chiedendo percio’ la rideterminazione della propria esposizione nei confronti della banca convenuta.
Nel giudizio cosi’ incardinato si costituiva il (OMISSIS) che resisteva alla domanda e che in via riconvenzionale reclamava la condanna degli attori al pagamento delle somme loro imputate a titolo di saldo passivo.
Il Tribunale disponeva consulenza contabile mandando al CTU di ricostruire l’andamento dei rapporti correnti tra le parti e riservando “l’acquisizione dei documenti mancanti ed in originale nell’ambito della c.t.u.”. Nell’espletamento dell’incarico il CTU rinveniva un documento contrattuale, non presente agli atti di parte, consistente in una richiesta di fido in data 16.7.1997 in cui erano contenute le clausole disciplinanti il calcolo degli interessi passivi. Del documento rinvenuto il CTU non informava le parti che ne apprendevano l’esistenza solo dalla bozza di relazione, nel prendere visione della quale i c.t.p. non formulavano alcuna obiezione in ordine alla sua acquisizione. Il CTU procedeva quindi a redigere il testo definitivo della relazione e ne sottoponeva le risultanze, maturate anche sulla scorta del citato documento, al Tribunale. All’udienza fissata per verificare l’avvenuto deposito della CTU il difensore tecnico degli attori eccepiva la tardiva introduzione del documento senza il consenso dei medesimi e instava per la ricusazione del CTU.

 

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La causa, senza altri incombenti, era, quindi, rinviata per la precisazione delle conclusioni e il Tribunale, pronunciando su di essa con sentenza 423/2016 del 23.2.2016 in adesione alle risultanze peritali, si dava cura di precisare, circa la declinata contestazione, che “proprio per le finalita’ dell’espletamento della relazione di consulenza tecnica d’ufficio, il consulente tecnico d’ufficio era stato autorizzato, con ordinanza in data 16 gennaio 2014, all’acquisizione in corso di perizia di eventuali documenti mancanti rispetto alla gia’ copiosa documentazione prodotta dalle parti. Tale provvedimento non e’ stato mai contestato e nessun tempestivo rilievo e’ stato effettuato sul punto alla relazione di consulenza tecnica d’ufficio, ne’ alla precedente bozza sottoposta alle parti per le eventuali osservazioni, che menzionavano tale documento”.
1.3. Il gravame percio’ proposto dai soccombenti avanti alla Corte d’Appello di Milano, sul presupposto della consumata violazione del principio del contraddittorio per essere stato il predetto documento acquisito al processo senza il consenso delle parti, era dichiarato dalla Corte adita, con ordinanza 4134/2016 del 19.10.2016 inammissibile ai sensi dell’articolo 348-bis c.p.c. nella considerazione della probabile infondatezza dello svolto motivo di appello, posto che “l’eccezione di illegittimita’ della produzione da parte del CTU del contratto del 16 luglio 1997 (fido) e’ stata formulata, peraltro anch’essa in forma generica, solo tardivamente in un udienza interlocutoria dopo il deposito della relazione del CTU, quando nel verbale di CTU invece si dava atto dell’introduzione di detto documento con l’assenso dei Ct di parte” e che “in sede di precisazione delle conclusioni, inoltre, l’eccezione non e’ stata reiterata e quindi la sua reiterazione in sede di appello appare inammissibile”. Soggiungeva ancora il decidente che “la stessa consulente d’ufficio era stata autorizzata con ordinanza 16.1.2014 ad analizzare eventuali documenti contabili e bancari eventualmente non rinvenibili nella documentazione prodotta dalle parti, ma accessori a questi ultimi. Tale provvedimento, come correttamente rilevato in prime cure e ribadito dalla difesa di parte appellata, non risulta essere stato mai oggetto di tempestiva contestazione tra le parti, al pari della relazione di consulenza tecnica agli atti nonche’ della precedente bozza sottoposta alle parti”.

 

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1.4. Avverso l’ordinanza n. 4134/2016 della Corte d’appello di Milano e la sentenza n. 423/2016 del Tribunale di Monza, hanno pertanto proposto ricorso per cassazione la (OMISSIS) s.r.l., (OMISSIS) e (OMISSIS) sulla base di tre motivi.
Il (OMISSIS) s.p.a. non ha svolto attivita’ difensiva.
La prima sezione civile di questa Corte, chiamata a scrutinare il proposto ricorso, con ordinanza interlocutoria 8924/21 pronunciata in esito alla camera di consiglio del 12.1.2021 ha rilevato in ordine al secondo motivo di ricorso la sussistenza tra le sezioni semplici di un contrasto di giurisprudenza in ordine alla questione ivi prospettata e, nella considerazione “che la divergenza di indirizzi ermeneutici in tal modo evidenziata si palesa, per un verso, di notevole rilevanza sistematica, involgendo i principi fondamentali del processo civile e, d’altro canto, e’ gravida di considerevoli conseguenze pratico-operative, giacche’ afferisce ai regimi dei vizi inficianti uno strumento – lato sensu istruttorio – di diffusissima applicazione, quale la consulenza tecnica di ufficio”, rimetteva la causa al Primo Presidente perche’ valutasse l’opportunita’ della sua assegnazione alle Sezioni Unite.
La causa e’ pervenuta dunque all’odierna trattazione in pubblica udienza avanti a queste Sezioni Unite.
Requisitorie del Procuratore Generale.
RAGIONI DELLA DECISIONE
2. Con il primo motivo di ricorso, rubricato sotto l’intestazione “nullita’ dell’ordinanza ex articolo 348-ter c.p.c., comma 2, o del procedimento. Violazione dell’obbligo di motivazione dell’ordinanza in questione previsto dall’articolo 111 Cost., comma 6, nonche’ degli articoli 134 e 348-ter c.p.c. (articoli 117 Cost., comma 7, e articolo 360 c.p.c., comma 1, n. 4), i ricorrenti lamentano che sebbene la citata sentenza 423/2016 del Tribunale di Monza fosse stata gravata di appello incidentale anche da parte dell’appellato (OMISSIS), “la circostanza della proposizione dell’avverso appello incidentale… non e’ stata assolutamente presa in considerazione dalla Corte territoriale nelle succinte motivazioni in diritto che hanno condotto alla declaratoria di inammissibilita’ dell’appello” e “non vi e’ dubbio che la violazione del dovere di motivazione deve ravvisarsi nei casi di mancanza assoluta dei motivi sotto l’aspetto materiale e grafico, quale e’ la fattispecie di causa”, con il conclusivo effetto che la denunciata violazione dell’obbligo motivazionale caduca il provvedimento impugnato, posto che “l’ordinanza di inammissibilita’ e’ pronunciata solo a condizione che per entrambe le impugnazioni ricorrano, appunto, i presupposti di cui all’articolo 348-bis c.p.c., comma 1, essendo, in mancanza, il giudice tenuto a procedere alla trattazione di tutte le impugnazioni comunque proposte contro la sentenza”.
3. Il motivo e’ infondato.

 

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E’ certo vero che le SS.UU. di questa Corte, occupandosi della ricorribilita’ per cassazione dell’ordinanza pronunciata dal giudice d’appello a mente degli articoli 348-bis e 348-ter c.p.c., pur affermando, di fronte ad una pluralita’ di impugnazioni relative alla medesima sentenza, che non essendo possibile una pronuncia di inammissibilita’ dell’impugnazione per mancanza di ragionevole probabilita’ di accoglimento se non in relazione a tutti i motivi di appello ed a tutti gli appelli proposti avverso la medesima sentenza, l’ordinanza “non e’ ricorribile per cassazione, nemmeno ai sensi dell’articolo 111 Cost., comma 7, ove si denunci l’omessa pronuncia su un motivo di gravame, attesa la natura complessiva del giudizio “prognostico” che la caratterizza, necessariamente esteso a tutte le impugnazioni relative alla medesima sentenza ed a tutti i motivi di ciascuna di queste”, hanno lasciato intravedere che in tale ipotesi potrebbe, al piu’ ed eventualmente, porsi solo un problema di motivazione (Cass., Sez. U, 2/02/2016 n. 1914). Ma il rilievo nella specie non si rivela minimamente conducente perche’, come rettamente considerato dal Procuratore Generale, da un lato la doglianza ricorrente non e’ assistita da un debito interesse impugnatorio poiche’, afferendo il denunciato vizio all’appello incidentale, difetta in capo agli odierni ricorrenti, appellanti principali nel giudizio di appello, il necessario presupposto della soccombenza (Cass., Sez. III, 29/05/2018, n. 13395; Cass., Sez. II, 20/10/2016, n. 21304; Cass., Sez. I, 12/04/2013, n. 8934) sicche’, contrariamente a quanto creduto, essi possano essere stati solo favoriti dall’omissione imputata al decidente; dall’altro l’appello incidentale era stato introdotto dalla banca subordinatamene all’accoglimento principale, di modo che la decretata inammissibilita’ di quest’ultimo non puo’ che travolgere e rendere superfluo l’obbligo motivazionale asseritamente inevaso dal decidente.
4. Con il secondo motivo di ricorso rubricato sotto l’intestazione “nullita’ della consulenza tecnica d’ufficio e/o della sentenza impugnata o del procedimento (articolo 360 c.p.c., comma 1, n. 4)”, i ricorrenti censurano l’impugnata decisione di primo grado per averne essa confutato le ragioni in forza delle risultanze emergenti dalla CTU contabile, nella cui stesura il perito nominato aveva esaminato e quindi considerato, all’atto di ricostruire i rapporti tra le parti, anche il richiamato documento 16.7.1997, registrante una richiesta di fido accompagnata da alcune pattuizioni ad essi sfavorevoli, senza sottoporlo al preventivo contraddittorio tra le parti.

 

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Richiamato al riguardo il tenore dell’ordinanza di conferimento dell’incarico peritale e la riserva in essa contenuta circa l’acquisizione di documenti mancanti ed in originale, di guisa che nell’occasione “non era stata autorizzata l’introduzione nel processo di documentazione non prodotta dalle parti”, ma “ne era stata riservata la possibilita’ di ingresso con le cautele previste dal codice di rito”, intendendosi riferire in tal modo “all’articolo 198 c.p.c.” ed in particolare al suo comma 2, i ricorrenti evidenziano che “tale contratto di fido, per poter essere correttamente introdotto nel processo ed essere utilizzato quale corredo probatorio doveva essere offerto in contraddittorio alle parti, con cio’ intendendosi i rispettivi difensori, gli unici in possesso di quelle specifiche competenze tecniche per poter compiutamente valutarne il legittimo ingresso nel processo, e che, comunque, era stato tardivamente introdotto”. Ne discende, ad avviso dei medesimi, per gli invocati effetti cassatori, la violazione dell’articolo 198 c.p.c. poiche’ “il c.t.u. ancor prima di rendere il documento oggetto di contestazione parte integrante della propria bozza, avrebbe dovuto comunicarlo agli avvocati al fine di verificare la sussistenza dei presupposti sanciti dall’articolo 198 c.p.c.”; e la violazione pure dell’articolo 183, c.p.c. poiche’ “il documento contestato, da sempre nella piena disponibilita’ del Banco, doveva essere introdotto nel processo entro il termine preclusivo di cui all’articolo 183 c.p.c., comma 6”.
5. E’ in relazione a detto secondo motivo di ricorso che l’ordinanza interlocutoria 8924/2021 della I Sezione civile ha rilevato la sussistenza di un contrasto nella giurisprudenza di questa Corte.
Sulla dichiarata premessa che tanto il Tribunale, prima, quanto la Corte d’Appello, poi, abbiano ritenuto di non poter dichiarare la nullita’ oggi dedotta in ragione della prestata acquiescenza della parte interessata a farla valere ai sensi dell’articolo 157 c.p.c., comma 2, trattandosi di nullita’ relativa che, in quanto tale, deve essere eccepita dalla parte interessata “nella prima istanza o difesa successiva all’atto” e che non puo’ essere percio’ oggetto di rilievo officioso, la Sezione rimettente annota che “sulla questione oggetto della censura, ed in particolare sulla natura giuridica della nullita’ della consulenza tecnica di ufficio e sul conseguente rilievo officioso o su istanza di parte della stessa, si e’ verificato un contrasto nella giurisprudenza di questa Corte”.

 

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Ricordato per vero che l’orientamento tradizionale ascrive tutte le ipotesi di nullita’ che inficiano la consulenza tecnica per aver esteso le proprie indagini oltre i limiti di quelle commessegli dal giudice o per aver utilizzato ai fini delle proprie determinazioni documenti non ritualmente prodotti dalle parti al campo delle nullita’ relative rilevabile percio’ solo ad istanza di parte, l’ordinanza da’ atto che con sentenza 31886/2019 del 6.12.2019 la III Sezione civile ha enunciato il diverso indirizzo secondo cui “in virtu’ del principio dispositivo e dell’operare nel processo civile di preclusioni, assertive ed istruttorie, l’ausiliare del giudice, nello svolgimento delle proprie attivita’, non puo’ – nemmeno in presenza di ordine del giudice o di acquiescenza delle parti indagare di ufficio su fatti mai ritualmente allegati da queste ultime, ne’ acquisire di sua iniziativa la prova dei fatti costitutivi delle domande o delle eccezioni proposte e nemmeno procurarsi, dalle parti o dai terzi, documenti che forniscano tale prova”, salvo che la parte non versi nell’assoluta impossibilita’ di provare la domanda se non ricorrendo a cognizioni tecnico-scientifiche o che l’accertamento demandato al consulente non attenga a fatti tecnici accessori e secondari la cui acquisizione si rende necessaria per dare riscontro a quanto gia’ affermato o documentato dalle parti. Conforta questa tesi, sempre secondo la citata sentenza della III Sezione civile, la considerazione che l’impostazione tradizionale costituiva, come ripete l’ordinanza di rimessione, “il logico corollario della strutturazione “senza barriere” del giudizio di cognizione delineato dall’originario impianto del codice processuale, “perche’ in quel tipo di processo tutte le nullita’ istruttorie non potevano che essere relative, non prevedendo la legge alcun termine perentorio per compierle”, ma non e’ piu’ coerente con il sistema delle preclusioni, assertive ed asseverative, che attualmente informa il processo civile ed e’ preordinato alla tutela di interessi generali”. E poiche’ le norme che prevedono preclusioni assertive od istruttorie nel processo civile sono preordinate a tutelare interessi generali, e la loro violazione e’ sempre rilevabile d’ufficio, anche in presenza di acquiescenza della parte legittimata a dolersene, “”non e’ possibile””, commenta ancora la Sezione remittente, riportando ancora il pensiero di Cass. 31886/2019, “”continuare a sostenere che tali violazioni nuocciano all’interesse generale, e siano causa di nullita’ assoluta, se commesse dalle parti; ledano invece un interesse particolare, e siano causa d’una mera “nullita’ relativa”, se commesse dal c.t.u.””.

 

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Da qui dunque l’assunto, sviluppato dalla sentenza 31886/2019, che le attivita’ poste in essere dal consulente in violazione delle preclusioni che si danno alle parti sul piano assertivo e probatorio vi siano dunque fonte “”di nullita’ assolute e non relative; non sanabili dall’acquiescenza delle parti; sempre rilevabili d’ufficio (salvo il giudicato), a nulla rilevando che non siano state eccepite nella prima difesa successiva al compimento dell’atto nullo””. E l’interrogativo di cui si e’ fatta interprete l’ordinanza di rimessione sollecitando queste SS.UU. ad interrogarsi se, nel mutato regime regolatorio imposto alle attivita’ delle parti dalla riforma processuale del 1990, le nullita’ che inficiano la consulenza tecnica d’ufficio per aver introdotto nel giudizio fatti non dedotti dalle parti o per aver acquisito al giudizio documenti non prodotti parimenti dalle parti siano tuttora fonte di nullita’ relativa, rilevabili solo ad istanza di parte e sanabili se non tempestivamente eccepite, ovvero se al contrario costituiscano nullita’ assolute, insuscettibili di sanatoria e rilevabili percio’ d’ufficio in ogni stato e grado del procedimento con l’unico limite del giudicato.
6. Nel dare seguito al quesito in parola e’ bene considerare che, a dispetto della sua stringatezza, esso apre un finestra su uno scenario problematico di piu’ ampi respiro che, anche senza toccare temi di maggiore complessita’ – che in questa cornice, solo citando a caso, si interrogano ad esempio sul rapporto nella dinamica del processo tra sapere comune e sapere scientifico ovvero sui metodi attraverso i quali le leggi scientifiche si rendono concretamente utilizzabili dal giudice o che, dando sfogo a tutt’altro ordine di questioni, si intrattengono sulla funzione del processo per chiedersi suggestivamente se con riguardo ad alcuni principi fondamentali non se ne debba ripensare l’assetto in nome del valore primario della ricerca della verita’ – mette a nudo un ordito relazionale in cui la questione sollevata – e meglio, sarebbe dire, le questioni che il quesito sottintende – tanto per dare una misura della loro portata, portano l’interprete a confrontarsi, da un lato, con la ricchezza dell’esperienza empirica, alla radice di una stratificazione pretoria di lungo periodo i cui contorni non sono sempre univocamente decifrabili, e, dall’altro, come pure avverte l’ordinanza di rimessione, con alcuni snodi cruciali nella geografia del processo civile che fanno leva sul principio della domanda, sul principio del contraddittorio, sul principio dispositivo e, non ultimo, sul tema aperto delle nullita’ processuali.

 

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7. Di fronte a questo scenario le SS.UU. sono primariamente investite di un compito di razionalizzazione in modo da assicurare, almeno tendenzialmente, l’obiettivo di una coerenza interpretativa viceversa spesso deficitaria, e cio’ pur nella consapevolezza che il disallineamento degli orientamenti che talora si registra nella pratica – e che puo’ apparire una stonatura quando nello scrutinio della fattispecie concreta si finisce per assecondare una chiave di lettura improntata ad una certa elasticita’ nel rapporto rispetto ai principi che vengono in gioco – non e’ solo frutto di una mancanza di rigore, ma riflette al fondo la convinzione inespressa, ma immanente nella realta’ del processo – che si fa addirittura indiscussa certezza, nel caso della consulenza tecnica di tipo percipiente – che la nomina del consulente tecnico d’ufficio costituisca lo strumento, come bene si e’ detto in dottrina, per mezzo del quale il giudice esce dalla torre di cristallo nella quale lo pongono l’operare congiunto del principio dispositivo e delle preclusioni istruttorie e riesce a rompere il diaframma tra gli atti di causa e la realta’ materiale che egli puo’ di regola conoscere solo per il tramite dell’attivita’ delle parti.
8. Nel procedere in questa direzione le SS.UU. ritengono di dover dare sviluppo alle considerazioni iniziali procedendo previamente a delimitare il campo di indagine alla luce delle peculiarita’ che connotano la specie in giudizio e che non si compendiano, a ben vedere, nel solo interrogativo sollevato dalla sezione remittente. Anzi gia’ a partire da questo, dal chiedersi cioe’ se i vizi che inficiano l’operato del consulente – nel caso di specie per aver esaminato ed utilizzato un documento non prodotto dalle parti nel rispetto delle preclusioni istruttorie che si danno alle stesse – siano fonte di un’irregolarita’ sanabile nella forma della nullita’ relativa o se si traducono in una ragione di nullita’ assoluta, e’ intuitivo che esso al suo interno ne racchiude a monte un altro, potendo per vero tacciarsi la CTU di essere irregolare se, per quanto qui rileva – e dunque al netto delle irregolarita’ che affondano le radici nella violazione di norme procedurali – il CTU nell’espletamento dell’incarico ricevuto abbia ecceduto nell’esercizio delle prerogative che gli sono accordate con l’ordinanza di conferimento. Di modo che, volendo indicare un primo spunto problematico, occorre chiedersi quali siano i poteri esercitabili dal CTU, cui il giudice demanda le indagini che si rendono necessarie ai fini del giudizio ovvero, ancora piu’ sinteticamente, che cosa puo’ fare o non puo’ fare il CTU per espletare l’incarico affidatogli.
9. Qui si apre un secondo ordine di problemi e, piu’ esattamente, si e’ portati a dare la stura, sotto l’egida di quello precedente, ad un secondo interrogativo traguardando il tema dei poteri esercitabili dal CTU sotto il profilo delle preclusioni cui va incontro l’attivita’ assertiva e deduttiva delle parti in un modello processuale organizzato in base alla novella del 1990 secondo lo schema dei blocchi di attivita’.

 

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Ne offre timidamente pretesto, in principio, l’incidentale considerazione che al riguardo si legge nel secondo motivo di ricorso laddove si ipotizza che il documento non avrebbe potuto essere utilizzato ai fini relazionali dal CTU per non essere stato introdotto nel processo dalla parte interessata in osservanza dei termini previsti dall’articolo 183 c.p.c., comma 6. Ma vi insiste, poi, come visto, con piu’ deciso vigore il richiamato precedente di questa Corte 31886/2019, dell’avviso che, con il solo limite dell’impossibilita’ per la parte di procurarsi la prova se non ricorrendo a cognizione tecnico-scientifiche ovvero dell’accertamento dei fatti secondari ed accessori che si rendono indispensabili per rispondere al quesito, “in virtu’ del principio dispositivo e dell’operare nel processo civile di preclusioni, assertive ed istruttorie, l’ausiliare del giudice, nello svolgimento delle proprie attivita’, non puo’ – nemmeno in presenza di ordine del giudice o di acquiescenza delle parti – indagare di ufficio su fatti mai ritualmente allegati dalle parti, ne’ acquisire di sua iniziativa la prova dei fatti costitutivi delle domande o delle eccezioni proposte e nemmeno procurarsi, dalle parti o dai terzi, documenti che forniscano tale prova”; approccio a cui, si e’ visto, si ricollegano anche i dubbi esternati nell’ordinanza interlocutoria della sezione rimettente, indotta, proprio in ragione del principio di diritto affermato dall’arresto 31886/2019 e delle drastiche conseguenze che questa ha inteso trarne circa la sorte degli atti compiuti dal CTU in violazione del regime preclusivo imposto alle parti (“lo svolgimento di indagini peritali su fatti estranei al “thema decidendum” della controversia o l’acquisizione ad opera dell’ausiliare di elementi di prova… in violazione del principio dispositivo cagiona la nullita’ della consulenza tecnica, da qualificare come nullita’ a carattere assoluto, rilevabile d’ufficio e non sanabile per acquiescenza delle parti”), a chiedersi e a chiedere se, di fronte all’acquiescenza della parte interessata avverso l’irregolarita’ consumata dal CTU acquisendo e utilizzando un documento non versato agli atti del giudizio, cio’ sia fonte di una nullita’ relativa, e quindi nella specie sanata dal mancato rilievo di essa su istanza di parte, come stima d’abitudine la quasi totalita’ della giurisprudenza di questa Corte, o sia al contrario fonte di nullita’ assoluta rilevabile d’ufficio e non sanabile per effetto di acquiescenza come pensa innovativamente Cass. 31886/2019.
10.

 

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Una terza questione, che si colloca su un piano assolutamente prossimo a quello contrassegnato dalle preclusioni istruttorie a carico delle parti, rampolla direttamente dalla specie in esame, in cui la contestata acquisizione del documento e’ stata operata dal CTU nel corso di una perizia contabile. Non e’ infatti a caso che sempre per mezzo del secondo motivo di ricorso, ripercorrendo le vicende che hanno portato all’acquisizione del documento da parte del CTU e alla sua valorizzazione in sede relazionale, pur non senza trascurare, come visto, di dedurre che l’acquisizione cosi’ operata si porrebbe in urto con il regime delle preclusioni istruttorie di cui all’articolo 183 c.p.c., si adombri, non certo con minor enfasi, che la acquisizione del detto documento sarebbe avvenuta in spregio anche dell’articolo 198 c.p.c. ed in particolare delle avvertenze da esso recate al comma 2 circa la possibilita’ per il consulente contabile di esaminare e di fare uso anche di documenti non prodotti in causa a condizione che le parti vi consentano. Il che, stante il modo apparentemente contrapposto con cui le norme teste’ richiamate provvedono alla regolazione della medesima attivita’, fa sorgere spontaneo l’interrogativo di quale sia il rapporto tra esse ed, in particolare, se le regole dettate per l’esame contabile abbiano portata derogatoria o meno rispetto alle regole cui va invece ordinariamente soggetta l’attivita’ deduttiva delle parti.
11. Un quarto scoglio problematico affiora infine quando, chiariti i limiti entro cui siano esercitabili i poteri di investigazione conferiti al CTU al fine di compiere le indagini commessegli dal giudice, si passa ad esaminare l’altra faccia della medesima questione e, di fronte alla patologia che evidenzia il mandato peritale per aver il CTU esteso il campo delle indagini demandategli a circostanze non ricomprese nell’ambito del thema decidendum risultante all’esito della maturazione delle preclusioni assertive a carico delle parti o per aver acquisito al giudizio fonti di cognizione probatoria estranee alle produzioni consentite alle parti nei limiti delle preclusioni istruttorie, ci si interroghi su quali conseguenze processuali discendono dallo sconfinamento imputato al CTU e se su questo versante l’opzione sanzionatoria che si offre resti interna all’orientamento tradizionale basato sulla dicotomia nullita’ assoluta/nullita’ relativa con una predilezione maggioritaria in favore di quest’ultima ovvero se, come si preconizza anche nelle conclusioni del Procuratore Generale, l’orientamento tradizionale non debba lasciare il passo ad un meccanismo assimilabile nel funzionamento a quello che si realizza nell’ipotesi di violazione delle preclusioni dove il sistema reagisce in entrambi i casi a mezzo della “inammissibilita’/inutilizzabilita’” dell’atto viziato.

 

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12. Delimitato in tal modo il campo di indagine, il ragionamento decisorio che le SS.UU. sono chiamate a svolgere non puo’ che muovere dalla constatazione che nel passaggio dal c.p.c. del 1865 al codice vigente l’istituto peritale e’ stato fatto oggetto, nel rinnovato assetto valoriale che ha posto il giudice al centro dell’ordinamento processuale, di un profondo ripensamento che, ben piu’ di quanto non rendano percepibile l’assunzione di una nuova denominazione e la nuova collocazione della topografia del codice, ne ha mutato alla radice la natura in nome di una diversa concezione del ruolo che – gia’ in allora ma tanto piu’ oggi di fronte alla preponderante lievitazione del contenzioso ad alto tasso di specialita’ – l’apporto del sapere tecnico gioca nella risoluzione delle controversie civilistiche.
E’ un dato di fatto, di sicuro rilievo anche in funzione di quanto si dira’, che da’ atto di parte quale era delineato dall’articolo 253 codice del 1865, che rimetteva appunto alle parti la nomina del perito e autorizzava l’intervento del giudice solo nel caso di disaccordo tra loro, nel codice attuale la consulenza tecnica si sia trasformata in strumento a disposizione del giudice, a cui il giudice, senza essere in cio’ minimamente condizionato dalla volonta’ delle parti, puo’ ricorrere ogni qualvolta reputi necessario ai fini della definizione della lite l’acquisizione di conoscenze specifiche che esulano dal sapere comune poiche’ postulano una particolare competenza tecnica che egli non possiede. Nella concezione fatta propria del legislatore del “40, il consulente tecnico vede percio’ evolvere la propria condizione in quella di ausiliario di giustizia proprio perche’ la sua attivita’ e’ prestata in funzione del superiore interesse della giustizia quale si realizza nel fatto che il giudice possa pronunciare la propria decisione anche in grazia delle conoscenze tecniche specifiche acquisite tramite il consulente.

 

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13. All’investitura pubblicistica, di cui si parla percio’ segnatamente in dottrina, che prende forma negli articoli 61 c.p.c. e segg. e che, di piu’, si rafforza nell’estensione al consulente delle garanzie di imparzialita’ che si rendono applicabili in forza del richiamo alle norme previste per il giudice sull’obbligo di astensione e sulla possibilita’ di ricusazione, si affianca, nell’ottica di una concezione dell’istituto che ne esalta la funzione ancillare rispetto alle finalita’ di giustizia, un ulteriore indice, ricavabile dalla collocazione nella sistematica del codice della disciplina della consulenza tecnica nell’ambito dell’istruzione probatoria, ma in un paragrafo tuttavia separato rispetto a quelli destinati a regolare l’assunzione dei mezzi di prova tendenzialmente riservati alle attivita’ delle parti, dove appunto la cesura grafica che si introduce tra il primo paragrafo ed i successivi si presta ad essere letta nel senso che anche quando assolve una funzione indirettamente istruttoria, mettendo a disposizione del giudice le conoscenze che sono frutto della sua particolare competenza tecnica, l’attivita’ del consulente ha sempre e solo un destinatario, perche’ egli compie le indagini che gli sono commesse al solo scopo di far conoscere al giudice la verita’. L’opzione consulenziale si mostra cosi’ svincolata dalla volonta’ delle parti risultando affidata al solo apprezzamento del giudice che vi ricorre quando la definizione della contesa al suo esame postuli l’acquisizione di conoscenze specialistiche estranee alla sua scienza ufficiale.
14. Queste considerazioni portano a prendere atto che, pur nella diversita’ dei ruoli, sul piano ordinamentale si realizzi un’oggettiva convergenza di funzioni tra giudice e consulente tecnico, le attivita’ di entrambi, quando beninteso il primo giudichi necessaria quella del secondo, rivelandosi infatti complementari ai fini dell’ufficio giurisdizionale. Conferme in questa direzione si rinvengono sul terreno del diritto positivo, l’esegesi degli articoli 62 e 194 c.p.c. conducendo, invero, alla conclusione, da un lato, che, poiche’ il giudice procede alla nomina del consulente quando reputi necessario disporre di particolari competenze tecniche, le indagini che il consulente e’ incaricato di svolgere sono quelle stesse indagini che il giudice non avrebbe bisogno di compiere se disponesse delle particolari competenze tecniche richieste nel caso specifico; dall’altro, che se il giudice ed il consulente possono svolgere le indagini “insieme”, quando il consulente le svolga da “se’ solo” non svolge delle indagini diverse da quelle che il giudice avrebbe svolto insieme a lui.
Credono, percio’, le SS.UU. di poter ribadire, al cospetto di questi elementi, il convincimento piu’ volte espresso che il consulente tecnico, allorche’, nella sua veste di ausiliario fornisca il proprio apporto di competenze specialistiche al giudice che ne ravvisi la necessita’, coadiuvi questo nell’esercizio del suo ufficio e ne integri l’operato rendendo possibile la giustizia del caso concreto e scongiurando cosi’ il pericolo di una pronuncia di non liquet.
15. Questa connaturata funzione della consulenza tecnica di rendersi strumento al servizio del giudice e’ alla radice dell’opinione di quanti in dottrina, occupandosi del tema, si sono indotti a sostenere che, in quanto ausiliario del giudice, il consulente che dal giudice – ed ora solo dal giudice – riceve la propria investitura, ne ripeta con riguardo alle indagini commessegli anche i poteri processuali.
L’opinione, certo condivisibile nelle sue premesse metodologiche, laddove, registrando la discontinuita’ tra il nuovo ed il vecchio ordinamento processuale, sottolinea la complementarieta’ dell’istituto peritale rispetto alla funzione decisoria che compete al giudice, si rende tuttavia meritevole, quanto alle ricadute sulle questioni qui in trattazione, di alcune precisazioni.

 

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Non e’ forse inopportuno a questo riguardo, riflettendo sul suo precipuo ruolo di integrazione dell’attivita’ decisoria del giudice, fermarsi inizialmente a considerare che l’attivita’ consulenziale e’, nella sua veste ordinaria, un’attivita’ tipicamente interna al processo, che nel processo rinviene la propria ragione giustificativa in funzione della necessita’ di colmare il deficit conoscitivo che si delinea in capo al giudice in relazione alla materia oggetto di lite.
Una prima piu’ immediata conseguenza di questa osservazione, tale perche’ prende forma sul piano in cui la consulenza esplica primariamente la propria funzione, che e’ il piano istruttorio, e’ quella che si traduce nel divieto della cd. “consulenza meramente esplorativa”, non potendo disporsi infatti la consulenza tecnica, come si insegna abitualmente, al fine di esonerare la parte dal fornire la prova di quanto assume o, piu’ esattamente, quando la parte tenda per suo tramite a supplire alla deficienza delle proprie allegazioni o a compiere una indagine alla ricerca di elementi, fatti o circostanze non debitamente provati. Gia’ in questo si scorge un’ulteriore implicazione che prende forma nella considerazione che il divieto della consulenza “esplorativa” e’ diretta emanazione del principio dispositivo e del principio della domanda, da cui il primo insieme al principio della corrispondenza tra chiesto e pronunciato promana, di guisa che, gettando lo sguardo oltre lo steccato istruttorio, e’ proprio nel rapporto con questi principi che il tema dei poteri esercitabili dal CTU si schiarisce e si rivela in tutta la sua oggettiva consistenza.
16. Se guardando, dunque, in questa direzione puo’ sembrare in qualche misura scontato dire, in termini piu’ generali, che il principio della domanda, in correlazione con il principio di corrispondenza tra il chiesto pronunciato, concorrendo a delimitare il campo del giudizio in quanto entrambi espressione di un principio dispositivo di ordine sostanziale che identifica solo nella parte il titolare del potere esclusivo di disporre dell’interesse materiale sotteso al proprio diritto, delimiti indirettamente anche il perimetro dei poteri esercitabili dal giudice e, riflessamente, anche dal consulente che egli abbia nominato, e’ invece maggiormente interessante osservare come questi principi concretamente si atteggino nell’esercizio dell’attivita’ consulenziale. Va infatti considerato che l’attivita’ espletata dal consulente si iscrive dinamicamente nell’orbita istruttoria del processo, sicche’ anche quando da mezzo di valutazione della prova si evolve in mezzo di ricerca della prova ed in questa forma acquisisca la natura di fonte oggettiva di prova, la consulenza non smarrisce mai il proprio radicamento nel campo della prova, perche’ se nella forma della consulenza c.d. “deducente” essa si esercita propriamente sul compendio probatorio edificato dalle parti con lo scopo di offrine al giudice una lettura mediata dalla scienza del suo autore, nondimeno anche nella forma della consulenza c.d. “percipiente” il sostrato probatorio si rivela sempre indefettibile vuoi perche’ e’ l’attivita’ probatoria delle parti, che si mostra in qualche misura manchevole, che ne giustifica l’espletamento, vuoi perche’ e’ scopo di essa colmare proprio quella lacuna ricercando la prova che le parti non sono state in grado di offrire. Ne discende, per quel che qui rileva, che, allorche’ si indaghi il tema al vaglio delle Sezioni Unite, l’interrogativo che sorge e’ interno non solo, come e’ ovvio, al cerchio processuale idealizzato per mezzo della domanda che l’attore indirizza al giudice e di cui preconizza i futuri sviluppi enunciandone causa petendi e petitum, ma in quel perimetro esso trova ragione di porsi solo in relazione al problema della prova, perche’, come visto, e’ la necessita’ di valutare le prove alla luce di un sapere tecnico di cui il giudice non dispone ovvero di ricercare una prova che solo il sapere tecnico e’ in grado di reperire che giustifica la nomina ex officio del consulente tecnico. E’ poi ancora vero, progredendo ulteriormente in questa analisi, che i poteri esercitabli dal CTU, quantunque l’investitura pubblicistica guadagnata sotto il codice vigente porti a ritenere che essi promanino dal giudice che ne effettua la nomina, oltre ai limiti deducibili in vista del principio della domanda e del radicamento dell’attivita’ consulenziale nel vivo dell’istruzione probatoria, rinvengono un ulteriore fonte di non trascurabile condizionamento in ragione di cio’ che forma oggetto delle indagini in concreto commissionategli dal giudice, di modo che se il divieto della c.d. consulenza tecnica “esplorativa” funge da estremo superiore del quadrante investigativo, l’estremo inferiore e’ rappresentato dalle indagini commesse dal giudice ai sensi dell’articolo 62 c.p.c., comma 1, delineandosi tra l’uno e l’altro uno spazio intermedio che, anche quando rifletta gli sviluppi impressi al thema decidendi dal confronto processuale che ha luogo tra le parti e, vieppiu’, il thema probandi che n’e’ conseguenza, risulterebbe, a rigore, pur sempre estraneo ai compiti che il giudice ha inteso affidare al CTU disponendone la nomina, il mandato conferito a quest’ultimo esaurendosi infatti nei limiti delle indagini commessegli.

 

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17. Alla luce di queste avvertenze, volendo stringere il cerchio della riflessione, viene innanzitutto da se’ che, stante il vincolo discendente dal principio della domanda, nonche’, riflessamente, il limite sotteso alle indagini commessegli dal giudice, il consulente non possa estendere il raggio delle proprie investigazioni ai cd. “fatti avventizi” ovvero ai fatti costitutivi della domanda e, oppostamente, ai fatti modificativi o estintivi di essa che non abbiano formato oggetto dell’attivita’ deduttiva delle parti.
Il consenso intorno a questa affermazione, che si giustifica intuitivamente in funzione del fatto che, come detto, i poteri esercitabili dal CTU sono quelli che potrebbe esercitare il giudice stesso se disponesse delle necessarie competenze tecnico-scientifiche, sicche’ come per il giudice anche per il CTU vige il principio ne eat iudex ultra petita partum, e’ ampio ed incondizionato. Se ne rende significativamente interprete, sullo sfondo della convinzione che il consulente tecnico, pur potendo acquisire ai sensi dell’articolo 194 c.p.c. ogni elemento atto a rispondere ai quesiti sottopostigli dal giudice, non ha il potere di accertare i fatti posti a fondamento delle domande e delle eccezioni proposte dalle parti, la giurisprudenza in materia di consulenza percipiente, dell’avviso che anche laddove il giudice, ricorrendone le condizioni, affidi al consulente tecnico l’incarico non solo di valutare i fatti provati dalle parti, ma di accertare i fatti stessi, facendo si’ che l’onere probatorio ordinariamente gravante sulle parti si arresti alla soglia di quanto sia puramente tecnico e, di conseguenza, che la consulenza da mezzo di valutazione delle prove si tramuti in mezzo di ricerca della prova, nondimeno e’ pur sempre necessario che “la parte deduca il fatto che pone a fondamento del suo diritto” (Cass., Sez. III, 8/02/2019, n. 3717). E vi presta adesione, pur in presenza di una norma che asseconda apertamente il fine precipuo di quel rito in direzione della ricerca della verita’ materiale del fatto, anche la giurisprudenza lavoristica, dato che i poteri istruttori ufficiosi ivi accordati al giudice dall’articolo 421 c.p.c. sono esercitabili, tra l’altro, come si precisa, solo al “ricorrere dei presupposti di coerenza rispetto ai fatti allegati dalle parti” (Cass., Sez. IV, 10/12/2019, n. 32265).
18. Reputano tuttavia le SS.UU., nel registrare l’affermazione e nel farla propria, che essa, tenuto conto delle finalita’ a cui aspira piu’ in generale lo strumento processuale, necessiti di qualche precisazione che ne stemperi l’iniziale rigidita’.

 

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La necessita’, invero, di assicurare un’effettiva tutela del diritto di difesa di cui all’articolo 24 Cost., nell’ambito del rispetto dei principi del giusto processo di cui all’articolo 111 Cost., comma 2, e in coerenza con l’articolo 6 CEDU, comporta l’attribuzione di una maggiore rilevanza allo scopo del processo che non e’ e non puo’ essere rigida applicazione di regole, segnatamente, di ordine formale che quel diritto ingiustamente penalizzino, ma deve mirare a garantire attraverso una pronuncia sul merito della contesa, l’interesse delle parti al conseguimento di una decisione per quanto piu’ e’ possibile giusta.
In questo senso una prima precisazione, circa i poteri esercitabili dal CTU in relazione ai fatti impeditivi, modificativi o estintivi della pretesa di cui il consulente, pur non avendo essi formato oggetto di deduzione ex parte, prenda incidentalmente conoscenza nel corso dell’espletamento del mandato peritale, si rende obbligata sul filo della distinzione da tempo praticata, anche dalla giurisprudenza di questa Corte, tra potere di allegazione e potere di rilevazione. E’ appena il caso di ricordare che mentre il primo, in quanto estrinsecazione del principio della domanda e del correlativo principio dispositivo che individua nella parte e solo nella parte il soggetto che puo’ disporre anche in chiave processuale del proprio diritto, compete, per l’appunto, esclusivamente alla parte, il secondo puo’ essere invece oggetto di una condivisione tra la parte, quando la manifestazione della sua volonta’ sia elevata dalla legge ad elemento integrativo della fattispecie – sicche’ in tal caso anche il potere di rilevazione compete in via esclusiva alla parte – ed il giudice, atteso che il generale potere che compete a questo di rilevare le eccezioni in senso lato si traduce nella rilevazione anche dei fatti impeditivi, modificativi o estintivi della pretesa ove questi, sebbene non precedentemente allegati dalla parte, emergano tuttavia dagli atti di causa. Orbene, in una visione del processo che si orienta per disegno costituzionale in direzione della tendenziale giustizia della decisione e che in questa logica autorizza dunque il giudice a rilevare anche officiosamente i predetti fatti, ove essi risultino acquisiti al giudizio indipendentemente dalla volonta’ dispositiva della parte che ne trae vantaggio, non credono le SS.UU. che nell’esercizio di siffatto potere possa opporsi al giudice che i fatti in parola siano venuti a sua conoscenza non motu proprio, ma attraverso le indagini commissionate al CTU, che lui stesso avrebbe potuto compiere se non avesse avuto la necessita’ di servirsi di un esperto. E dunque e’ immune da vizi la decisione che, recependo le risultanze peritali, ne faccia propri e ne valorizzi anche quei profili di essa che evidenzino fatti impeditivi, modificativi o estintivi della pretesa che, ancorche’ non dedotti dalla parte, siano stati accertati dal consulente nell’espletamento dell’incarico.

 

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19. Il limite di che trattasi si rende poi operante con riferimento ai soli fatti principali, vale a dire ai fatti che nel rispetto del principio della domanda possono essere introdotti nel processo solo per l’iniziativa delle parti, sicche’ ne sono esclusi i fatti secondari che sono i fatti privi di efficacia probatoria diretta, ma funzionali alla dimostrazione dei fatti principali. In disparte da come il CTU ne acquisisca conoscenza – sul che si tornera’ piu’ avanti – la giurisprudenza di questa Corte e’ infatti stabile nel ritenere che, dato il raggio di azione accordato al potere di investigazione del consulente dall’articolo 194 c.p.c., comma 1, il CTU sia legittimato ad acquisire ogni elemento necessario a rispondere ai quesiti demandatigli dal giudice, “sempre che si tratti di fatti accessori rientranti nell’ambito strettamente tecnico della consulenza, e non di fatti e situazioni che, essendo posti direttamente a fondamento della domanda o delle eccezioni delle parti, debbano necessariamente essere provati dalle stesse” (Cass., Sez. II, 30/07/2021, n. 21926). Non dubitano percio’ le SS.UU., in questa linea di pensiero che, stante il potere del CTU di procedere nei limiti dei quesiti sottopostigli alla investigazione dei fatti accessori, il consulente possa estendere il proprio giudizio anche ai fatti che, pur se non dedotti dalle parti, siano pubblicamente consultabili, non essendovi ragione di vietare in tal caso al CTU, pur se ne maturi la conoscenza aliunde, di esaminare in guisa di fatti accessori e dunque in funzione di rendere possibile la risposta ai quesiti, i fatti conoscibili da chiunque, cosi’ come e’ da credere, secondo un intendimento presente in dottrina, che l’attivita’ consulenziale possa indirizzarsi anche in direzione dell’accertamento dei fatti accessori allorche’, pur non costituendo oggetto di espressa indicazione, “essi risultino in qualche modo gia’ ricompresi nelle allegazioni delle parti”, in quanto, fermo il fatto costitutivo o, diversamente, modificativo od estintivo dedotto dalla parte, il fatto accessorio accertato dal CTU nel corso delle indagini affidate dal giudice, corrobori indirettamente l’assunto fatto valere con la domanda o con l’eccezione.

 

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20. Tanto chiarito in ordine ai poteri esercitabili dal consulente tecnico allorche’ il giudice ravvisi la necessita’ della sua nomina e gli conferisca, per mezzo dei quesiti costituenti l’oggetto delle indagini commissionategli, il mandato peritale, le SS.UU., entrando nel vivo delle perplessita’ esternate dall’ordinanza interlocutoria sulla scorta degli enunciati di Cass. 31886/2019, devono ora confrontarsi con il tema delle preclusioni – e, segnatamente, delle preclusioni istruttorie – che si danno alle parti per effetto dell’ordinamento del processo civile basato sul modello dei “blocchi di attivita’”. E cio’ perche’, come e’ intuibile, il nodo problematico da sciogliere in questo contesto non attiene tanto ai poteri che il CTU nell’espletamento del mandato affidatogli e’ legittimato ad esercitare per rispondere ai quesiti, dato che la narrazione sul punto procede, per cosi’ dire, a “rime obbligate”, non potendo essa deflettere, pur con i visti temperamenti, dal principio della domanda e, correlativamente, dai limiti impliciti nell’incarico affidato. E’, infatti, piuttosto in vista dei limiti preclusivi che si accompagnano alle attivita’ delle parti nel vigente ordinamento processuale che occorre traguardare l’esercizio di quei poteri, dacche’, come la prassi ben insegna, sovente la conoscenza che il consulente matura in ordine ai fatti rilevabili officiosamente, ai fatti accessori, ai fatti pubblicamente accessibili e ai fatti impliciti nell’oggetto della domanda – per non dire dei fatti extra-mandato – avviene per il tramite di fonti documentali non oggetto di produzione a cura delle parti e di cui il consulente prende cognizione procedendo egli stesso alla loro ricerca e alla loro acquisizione al processo. Chiosa, percio’, al riguardo Cass. 31886/2019, patrocinando la tesi dell’applicabilita’ alle attivita’ consulenziali del regime preclusivo imposto alle parti, che “se, infatti, fosse consentito al consulente tecnico d’ufficio di acquisire dalle parti o da terzi documenti anche dopo lo spirare delle preclusioni istruttorie, si perverrebbe di fatto ad un’interpretatio abrogans dell’articolo 183 c.p.c., comma 6”, con l’effetto di violare il principio della parita’ delle parti e di determinare un allungamento dei tempi processuali, non potendo negarsi alle parti, di fronte ad acquisizioni documentali effettuate dal CTU di propria iniziativa, il diritto alla controprova.
21. Le SS.UU. reputano di dover prendere le distanze da questo indirizzo.
Si e’ gia’ avuto occasione di dare atto che nel passaggio dal codice di procedura civile del 1865 a quello vigente il consulente tecnico – e, meglio, il perito – ha visto profondamente mutata la propria natura, fregiandosi ora di un’investitura pubblicistica che gli deriva dall’essere designato dal giudice e non dalle parti e dall’assunzione in conseguenza dell’atto di nomina dello status di ausiliario di giustizia; nonche’ la propria funzione, dacche’ il giudice ricorre alla sua nomina allorche’, in relazione alla materia oggetto di lite, avverte la necessita’ di essere coadiuvato nella valutazione delle risultanze del giudizio che postulano il possesso di cognizione tecnico-scientifiche che sfuggono alla sua scienza ufficiale. Si e’ poi ancora detto, nel dare conto dell’esegesi dell’articolo 194 c.p.c., che le indagini che il consulente tecnico, ricevendone il mandato del giudice sotto forma dei quesiti ai quali rendere risposta, e’ incaricato di espletare sono quelle stesse indagini che il giudice potrebbe svolgere da se’ medesimo se, in relazione a quanto oggetto di lite, disponesse delle necessarie competenze tecnico-scientifiche. Questo oltre a far rimarcare l’obiettivo convergenza dei ruoli che sul piano dell’attuazione della giurisdizione si realizza tra il giudice ed il consulente da lui nominato ha portato pure a maturare l’opinione che i poteri di cui il consulente tecnico dispone nel dare esecuzione all’incarico promanino direttamente dal giudice che lo ha nominato e siano percio’ esercitabili – segnatamente sotto il profilo istruttorio che e’ quello che qui rileva – negli stessi limiti in cui sarebbero esercitabili dal giudice.

 

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Una prima conseguenza di questo ragionamento, per quel che qui interessa, e’ che se per effetto di queste considerazioni la collocazione che il consulente viene ad assumere nella geografia del processo si mostra piu’ prossima a quella del giudice che non a quella delle parti, non si e’ certo lontani dal vero nel dire, in via piu’ generale, che al consulente tecnico non si applichino le preclusioni processuali ordinariamente vigenti a carico delle parti, costituendo infatti un risultato saldamente acquisito al dibattito apertosi a seguito della novella del 1990 che, nell’ambito delle disposizioni intese ad assicurare la concentrazione delle attivita’ processuali, occorra distinguere tra quelle rivolte al giudice e quelle di cui sono invece destinatarie le parti. La tesi secondo cui i poteri ufficiosi del giudice non possano subire, come si e’ rilevato in dottrina, “l’incidenza restrittiva di preclusioni e decadenze, da cui sono normalmente colpiti i poteri delle parti a seconda delle fasi o dei momenti processuali, se non laddove la legge lo preveda espressamente in via eccezionale” trova del resto chiara conferma, significativamente proprio sul terreno istruttorio – ma cosi’ si orientava, nella primigenia impostazione del disegno riformatore, pure l’articolo 184 c.p.c., comma 3, e cosi’ si orientava e si orienta tuttora l’articolo 421 c.p.c., comma 2, letto alla luce delle decadenze comminate in danno delle parti dagli articolo 416 e 418 c.p.c. e dalla rimessione in termini consentita dall’articolo 420 c.p.c., comma 5, – nell’articolo 183 c.p.c., comma 8, norma dalla cui lettura si ritrae non solo argomento per credere che il giudice esercitera’ i poteri istruttori d’ufficio quando le parti per il decorso dei termini di cui al comma 6 siano ormai decadute da ogni potesta’ deduttiva, ma pure la certezza che le preclusioni cosi’ maturate in danno delle parti – in ragione del che si giustifica l’assegnazione alle medesime di un duplice termine per dedurre e controdedurre – non operano con riguardo ai mezzi di prova che il giudice, valendosi in tal senso dei poteri riconosciutigli dall’ordinamento, dispone d’ufficio.
22. Ma in questa direzione e’ possibile compiere un ulteriore passo in avanti perche’ una seconda conseguenza che si puo’ trarre dal ragionamento in atto e’ che, se come si e’ visto, il consulente con riguardo a cio’ che e’ oggetto di indagine esercita i medesimi poteri di accertamento che competono al giudice e che il giudice potrebbe esercitare da se’ se disponesse delle necessarie cognizioni tecnico-scientifiche, similmente non e’ infondato ritenere, sempre nei limiti delle indagini commessegli e nel piu’ generale rispetto – con la vista riserva sotto questo versante dei fatti modificativi o estintivi rilevabili d’ufficio – del principio dispositivo quanto alla deducibilita’ dei fatti principali posti a fondamento della domanda o delle eccezioni, che l’attivita’ del consulente e’ chiamato a compiere per mandato del giudice non sia del tutto immune dal rifletterne in qualche misura anche le prerogative che questo puo’ esercitare in campo istruttorio in disparte dalle sollecitazioni di parte. Norme come quelle degli articoli 118 e 213 c.p.c. e cosi’ pure l’articolo 2711 c.c. non solo evidenziano, a conferma di quanto si e’ dianzi notato, che il giudice potra’ ricorrervi solo quando le parti abbiano esaurito ogni facolta’ di prova concessa loro dall’ordinamento, o perche’ i mezzi istruttori dalle medesime richieste siano stati gia’ espletati o perche’ esse siano insanabilmente decadute dal relativo potere; ma nel conferire al giudice il potere di promuovere d’ufficio i mezzi istruttori che vi sono disciplinati e nel veicolarne “l’esercizio in funzione di un’esigenza particolarmente qualificata che si riassume nel concetto di indispensabilita’” (Cass., Sez. I, 16/04/1997, n. 3260), concorrono a delineare un modello processuale che nel corrente assetto costituzionale appare saldamente orientato in modo da garantire il primario valore della giustizia della decisione.

 

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E’ un anelito, questo, a cui non si puo’ dire resti indifferente, per quanto innanzi si e’ osservato in punto al rapporto tra giudice e consulente, anche l’attivita’ consulenziale, sicche’ anche il consulente potra’ procedere, nei limiti visti, a quegli approfondimenti istruttori che, prescindendo da ogni iniziativa di parte, nel segno caratterizzante della indispensabilita’, appaiono necessari al fine di rispondere ai quesiti oggetto dell’interrogazione giudiziale. Va da se’ che questo non vuol dire che il consulente nell’espletare il mandato affidatogli dal giudice possa servirsi dei mezzi di prova titolati che solo il giudice puo’ disporre in via ufficiosa, ma lo “scopo di fare conoscere al giudice la verita’”, che il consulente assume su di se’ all’atto di accettare l’incarico e che ne permea percio’ le attivita’, e’ certo segno, per un verso, della speciale sensibilita’ del legislatore per le difficolta’ a cui il processo puo’ essere talora esposto quando si trova al bivio di importanti questioni tecnico-scientifiche che il giudice non e’ in grado di affrontare con le sue sole forze, ma pure, per l’altro, del campo largo che il legislatore ha voluto assicurare al teatro delle investigazione peritali, non confinabili percio’, dal punto di vista istruttorio, entro lo steccato delle attivita’ deduttive riservate alle parti. Significativamente, nel riassumere questo scenario, si e’ scritto che “l’utilizzo della consulenza con estensioni a elementi di fatto e di prova non acquisiti al processo per iniziativa delle parti e’ cosi’ oggi, nel nostro processo civile, quanto di piu’ vicino esista all’esercizio di poteri ufficiosi del giudice civile in materia di prove, con riferimento non solo alla valutazione, ma anche alla ricerca della prova stessa”.
23. Questa impostazione si rafforza dal confronto con la disciplina di quelle speciali forme di consulenza tecnica ad alto tasso di specializzazione che hanno luogo, in particolare, in materie che richiedono l’esame di registri e documenti contabili e che presuppongono di regola l’esistenza di un rapporto fra le parti in forza del quale di debba formare un conto. Se non e’ forse decisivo richiamarsi in questa cornice all’articolo 121, comma 5 cod. prop. ind. che come ha gia’ considerato questa Corte, laddove consente al consulente tecnico d’ufficio di ricevere nuovi documenti ancora non prodotti in causa, ha portata sostanzialmente derogatoria della disciplina generale dettata per il deposito dei documenti sia in primo grado che in appello (Cass., Sez. I, 3/12/2018, n. 31182) – e’ alla consulenza contabile di cui all’articolo 198 c.p.c. che occorre guardare ed, in particolare, al suo comma 2, che consente al consulente nominato dal giudice, acquisito previamente il consenso delle parti, di poter “esaminare anche documenti e registri non prodotti in causa”, vietandogli tuttavia di poterne “far menzione nel processo verbale o nella relazione di cui all’articolo 195” se le parti non prestino ancora il proprio consenso.

 

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La norma e’ stata resa oggetto di consolidata interpretazione nella giurisprudenza di questa Corte, specie nella giurisprudenza in materia bancaria, nel senso che il consulente, sempreche’ ne sia autorizzato dalle parti, puo’ procedere all’esame dei documenti non prodotti solo a condizione che si tratti “di documenti accessori, cioe’ utili a consentire una risposta piu’ esauriente ed approfondita al quesito posto dal giudice” (Cass., Sez. I, 3/08/2017, n. 19427; Cass., Sez. I, 27/04/2016, n. 8403; Cass., Sez. I, 2/12/2010, n. 24549). Alla radice di questo orientamento vi e’ la convinzione che la disciplina della consulenza contabile debba essere letta al lume del regime preclusivo che regola le attivita’ deduttive delle parti, di guisa che, cosi’ come l’indisponibilita’ di esso, scandita dalla perentorieta’ dei termini in cui quelle attivita’ devono compiersi, vieta alle parti di introdurre tardivamente nel giudizio documenti concernenti fatti e situazioni posti direttamente a fondamento della domanda o delle eccezioni, cosi’, del pari, neppure il consenso che esse prestano all’attivita’ acquisitiva in tal senso dispiegata dal consulente vale a sanare la decadenza in cui esse sono incorse, perche’ le parti non possono fare a mezzo del consulente quello che non possono piu’ fare da se’ medesime.
24. Le SS.UU. ritengono di non poter condividere questo indirizzo.
Esso, avallando un’interpretazione sostanzialmente abrogante della norma, ne mortifica ingiustamente la ratio, e con essa le superiori finalita’ del processo in materie in cui la complessita’ delle questioni tecniche dovrebbe al contrario giustificare il piu’ ampio dispiegamento dell’apporto peritale, nell’ottica di addivenire ad una decisione, per quanto piu’ e’ possibile, tendenzialmente giusta.
Vi si oppongono, a tacer del fatto che, come si e’ visto, gia’ in via generale l’attivita’ consulenziale sfugge per natura e per fini all’estensione del regime preclusivo imposto alle parti, due ordini di ragioni.
La prima e’ di ordine letterale e si risolve nel notare che l’articolo 198 c.p.c., comma 2, allorche’ abilita’ il consulente con il consenso delle parti ad esaminare i documenti, ha cura di indicarli con la locuzione “non prodotti”, senza aggiungere alcuna ulteriore qualificazione in grado di orientarne in qualche modo l’interpretazione. Quel “non prodotti” vuol dire che quei documenti hanno fatto il loro ingresso nel processo, comunque ne sia avvenuta l’acquisizione, sia se il consulente li abbia autonomamente reperiti sia se vi siano entrati per iniziativa di una delle parti, senza sottostare in ogni caso alle forche caudine del regime preclusivo, diversamente non potendo qualificarsi come tali. Questo genera una prima conclusione ovvero che e’ quantomeno inappropriato guardare all’esame contabile dell’articolo 198 c.p.c. con gli occhiali del regime preclusivo. E’ vero che si potrebbe obiettare, nel solco del ragionamento che si vuole qui confutare, che “non prodotti” sono i documenti acquisiti dal consulente a riprova dei fatti accessori, dei fatti, cioe’, che secondo questa linea di pensiero il consulente sarebbe legittimato a valutare per rispondere in modo esauriente al quesito, ma e’ evidente che, cosi’ ragionando, si finisce di far dire alla norma qualcosa di piu’ di quello che essa effettivamente dice, dacche’ la distinzione tra documenti a comprova di fatti principali e fatti accessori e’ ad essa del tutto estranea.

 

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La seconda ragione e’ di ordine sistematico. Si e’ visto che, potendo indagare nei limiti dei quesiti sottopostigli intorno ad un ampio numero di fatti diversi dai fatti principali – e talora anche in ordine ad essi se ne sia consentita la rilevazione d’ufficio – il consulente puo’ procedere anche agli approfondimenti istruttori che ne forniscano la dimostrazione ed, in particolare, puo’ procedere, in questa ottica, anche all’acquisizione dei documenti che quei fatti attestino, l’acquisizione dei documenti relativi a detti fatti da parte del consulente dovendo, infatti, ritenersi sempre consentita se essa si riveli necessaria ai fini della soddisfazione del mandato peritale. Ora, va da se che se, come si crede nell’interpretazione corrente, nell’esegesi dell’articolo 198 c.p.c., comma 2, si reputa che i documenti non prodotti esaminabili e, se del caso, utilizzabili dal consulente, previo consenso delle parti, siano i documenti a comprova dei fatti accessori, la norma smarrisce ogni connotato di originalita’ e diviene un’inutile doppione delle attivita’ che il consulente e’ ordinariamente abilitato, in ragione del mandato ricevuto, a svolgere senza bisogno del consenso delle parti. L’assunto, sostanzialmente abrogante, a cui conduce questa interpretazione nel dire, in pratica, che il consulente contabile puo’ fare le stesse cose che puo’ fare un qualsiasi consulente non contabile, si colora poi di un ulteriore effetto che ne evidenzia gli esiti paradossali, dato che, postulando la previa acquisizione del consenso delle parti, il compito del consulente contabile che intenda estendere il raggio delle proprie investigazioni anche ai fatti accessori viene ad essere gravato di un onere formale (il consenso delle parti), al cui rispetto egli non e’ di norma tenuto, il che in un campo, in cui per la complessita’ delle questioni tecniche da affrontare, dovrebbe essere consentita al consulente una piu’ ampia liberta’ di giudizio e quindi una piu’ ampia liberta’ di indagine, svilisce in modo irreparabile le finalita’ che la norma si propone di perseguire.
25. E’ convinzione invece delle SS.UU. che cio’ che nell’interpretazione dell’articolo 198 c.p.c. occorre salvaguardare e’ la sua specialita’; che non discende semplicemente dal fatto di affiancarsi alla disciplina generale della consulenza tecnica risultante dagli articoli 194 c.p.c. e segg. ovvero dal suo contenuto precettivo infittito di oneri formali ignoti alla disciplina generale e reso per questo piu’ rigoroso; ma che va, piuttosto, ascritta alla particolare natura delle materie su cui il giudice e’ chiamato a pronunciarsi, le cui elevate difficolta’ tecniche, imputabili segnatamente alla necessita’ di scrutinare sovente un’ingente mole di documenti che adottano un linguaggio specialistico e non si prestano ad un’interpretazione di senso comune, esigono la nomina di un esperto in grado di chiarirne la portata rispetto a quanto e’ oggetto di lite e di offrire con cio’ dati conoscitivi ed elementi di prova rilevanti ai fini della decisione.

 

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Questa complessita’ delle materie oggetto di giudizio non riverbera solo i suoi effetti nel determinare la specialita’ delle indagini che hanno luogo nell’esame contabile e che ne giustificano l’autonomia concettuale, prima che normativa, rispetto ad una comune consulenza disposta in via ordinaria; di essa si possono avvertire i riflessi anche con riferimento all’attivita’ di allegazione delle parti, posto che le difficolta’ di sondare compiutamente tutti gli aspetti di quanto e’ oggetto di lite, potrebbero risolversi nell’impedire alle parti, anche quando siano assistite dal consiglio di un esperto, una corretta valorizzazione dei temi decisionali ed, insieme, dei temi probatori postulati dal giudizio. Nel ragionare percio’ sull’onere di allegazione che compete alle parti nelle controversie aventi ad oggetto siffatte materie non si puo’ non tenere conto di cio’ e non si puo’ percio’ non assecondare, con riferimento ai profili istruttori della lite, l’idea di una sua attenuazione a misura della complessita’ tecnica di questa, cosi’ da permettere al consulente contabile anche l’esame di quei documenti che, ancorche’ afferenti alla prova di fatti principali, le parti non siano state in grado di individuare e di indicare tempestivamente.
Va da se’ – ed e’ appena il caso di precisarlo, vigendo al riguardo il principio della inderogabilita’ della domanda – che l’attenuazione di che trattasi opera nei soli limiti dell’onere della prova e, beninteso, della prova documentale, restando per converso immutato ogni altro onere probatorio gravante ordinariamente sulle parti. In breve, la specialita’ dell’articolo 198 c.p.c. sta dunque nel consentire espressamente al consulente contabile l’esame di documenti non prodotti in giudizio, anche se questi riguardino fatti principali ordinariamente soggetti ad essere provati per iniziativa delle parti.
26. Giunti a questo punto le SS.UU. avvertono la speciale necessita’ di rimarcare – come raccomandazione di carattere generale e, di piu’, come condizione irrinunciabile per consentire al consulente l’esame di fatti, nei limiti visti, e documenti non oggetto di rituale deduzione delle parti – che nell’espletamento delle attivita’ demandategli il consulente tecnico nominato dal giudice debba attenersi al piu’ fedele e scrupoloso rispetto del principio del contraddittorio.

 

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Della preoccupazione di non sottrarre l’attivita’ del consulente al controllo e al confronto delle parti il legislatore si era gia’ reso pienamente consapevole per mezzo dell’articolo 194 c.p.c., comma 2 e articolo 201 c.p.c., consentendo alle parti, anche tramite i consulenti da esse nominati, di assistere allo svolgimento delle operazioni peritali e, sinanco, di interloquire con il medesimo presentandogli per iscritto o a voce osservazioni e istanze. Questa azione si e’ fatta, a costituzione vigente, piu’ decisa considerando che, come regolata dall’articolo 194 c.p.c., comma 2, l’interlocuzione tra consulente e parti poteva aver luogo solo in una prima fase del procedimento peritale – tendenzialmente coincidente con la fase che si accompagna al reperimento e alla raccolta del materiale ritenuto utile ai fini consulenziali – restandone, per contro, scoperta, anche per il divieto posto dall’articolo 90 disp. att. c.p.c., comma 2 la fase in assoluto piu’ delicata e potenzialmente piu’ pregiudizievole per gli interessi delle parti, quella in cui il consulente elabora il proprio responso e ne da’ conto nel predisporre la relazione. Con la novellazione dell’articolo 195 c.p.c., comma 3, questa anomalia e’ stata sanata ed il contraddittorio delle parti e’ stato ora esteso anche alla fase della predisposizione dell’elaborato peritale.
L’intendimento del legislatore in questa direzione si e reso ancor piu’ esplicito di quanto non dicano le norme teste’ richiamate sul terreno della prova. Se a cagione della sua specialita’ non e’ particolarmente significativo l’appello all’articolo 198 c.p.c., comma 2, quantunque la norma a presidio delle prerogative di parte, di contro all’esame e all’utilizzazione da parte del consulente di documenti da esse non prodotti preveda un elaborato meccanismo di checks and balances che si spiega segnatamente in funzione del fatto, che come si e’ visto, nelle particolari materie in cui l’esame contabile si rende necessario il consulente puo’ estendere il proprio esame anche ai documenti rilevanti ai fini della prova di fatti principali sfuggiti alla deduzione delle parti, di piu’ incisivo effetto su questo terreno risulta il dettato dell’articolo 183 c.p.c., comma 8. La norma, che reitera in linea generale il comando gia’ contenuto dall’articolo 184 c.p.c., comma 3, integrandone il disposto con la previsione di un’appendice scritta in cui e’ data alle parti facolta’ di replica, prende atto, nel solco di una linea di pensiero che aveva gia’ portato a sanzionare con decisione le sentenze della c.d. “terza via” e che avrebbe condotto in prosieguo ad aggiungere all’articolo 101 c.p.c. un comma 2 segnatamente diretto a stemperare il pericolo delle decisioni a sorpresa, della necessita’ di assicurare il piu’ ampio dispiegamento del contraddittorio delle parti in ordine ai mezzi di prova che il giudice puo’ disporre facendo uso dei poteri ufficiosi accordatigli dall’ordinamento.

 

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Non vi e’ dubbio che analoga esigenza debba governare anche le attivita’ consulenziali e che il principio di cui la norma si rende espressione si comunichi anche alle attivita’ del consulente, tanto piu’ se si crede che nell’acquisire officiosamente, nei limiti visti, la cognizione di fatti e di documenti probatori dei medesimi rilevanti ai fini di rispondere ai quesiti sottopostigli dal giudice, il consulente, dal medesimo nominato e che del medesimo ripeta, lato sensu, i poteri istruttori che questo puo’ esercitare in via ufficiosa, non si muove in una logica processuale diversa da quella che guiderebbe l’attivita’ del giudice se fosse il giudice a procedere alle indagini commesse al consulente. E cosi’ allora, come il giudice quantunque non dovendo attivare un procedimento di carattere formale, che osterebbe alla definizione dell’incombente nel termine assegnato e ridonderebbe in negativo sulla ragionevole durata del processo, e quindi ben restando nei limiti del contraddittorio assicurato dall’articolo 195 c.p.c., comma 3, ovvero a quello praticabile per le vie brevi ai sensi dell’articolo 194 c.p.c., comma 2, – il consulente non potra’ deflettere nell’attivita’ che comporta l’accertamento dei fatti e la raccolta dei documenti significativi ai fini dell’espletamento del mandato peritale, la cui introduzione nel giudizio non e’ rituale opera di parte, dalla necessita’ che su di essi il confronto tra le parti si esplichi nel modo piu’ idoneo a garantirne il diritto di difesa.
27. Le conclusioni a cui si e’ sin qui pervenuti spianano, in una certa misura, anche la strada alla soluzione della questione posta dalla prima Sezione Civile di questa Corte, che con l’ordinanza interlocutoria in rassegna ha chiesto di sapere se l’acquisizione del documento rinvenuto dal CTU nel corso delle operazioni peritali non ritualmente introdotto nel giudizio dalle parti dia luogo ad una nullita’ relativa, sanabile percio’ se non eccepita nel termine dell’articolo 157 c.p.c., comma 2, ovvero ad una nullita’ assoluta rilevabile ex officio a prescindere da eccezioni di parte.
Va da se’, per quanto detto innanzi, che la tesi della nullita’ assoluta per come argomentata da Cass. 31886/2019 non e’ condivisibile. Posto, per vero, che essa si radica sull’assunto che mette in diretta correlazione le violazioni ascrivibili all’attivita’ del consulente con la regolamentazione delle scansioni processuali, perche’, come si afferma, non e’ possibile sostenere nel mutato assetto normativo seguito alla riforma del 1990 che la violazione delle preclusioni assertive ed istruttorie cui e’ soggetta l’attivita’ delle parti nuoce all’interesse generale ed e’ percio’ fonte di nullita’ assoluta se commesse dalle parti e non e’ sanabile per effetto della loro acquiescenza, mentre lede un interesse particolare, fonte percio’ solo di nullita’ relativa, se sia commessa dal CTU, la tesi in parola si svuota di consistenza allorche’ se ne ponga in discussione il fondamento di diritto e si abbracci la diversa prospettiva che valorizza la funzione ausiliare del CTU rispetto all’attuazione dell’ufficio giurisdizionale e che in questa chiave ricostruttiva, in cui il consulente si rende partecipe dei poteri istruttori che competono al giudice in via ufficiosa, ne enfatizza significativamente il ruolo, segnatamente in quei campi ad alta specializzazione tecnico-scientifica in cui il quadro probatorio, per la complessita’ degli approfondimenti istruttori postulati dalla res litigiosa, sfugge alla regola di una rigida preordinazione.
28. Quid iuris allora quando il consulente, pur disponendo, come si e’ detto, di un ampio margine di manovra, che gli consente in non pochi frangenti di svincolarsi dall’attivita’ di allegazione delle parti, acquisisca nel corso dell’espletamento del mandato peritale documenti da esse non tempestivamente introdotti nel giudizio-

 

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A questo fine, prima di dare risposta al quesito, non e’ inopportuno, per coglierne in tutta la sua estensione la portata, intendersi previamente sull’effettiva consistenza che puo’ assumere il fenomeno di che trattasi, giacche’, in disparte da quanto in senso limitativo gia’ non si possa argomentare dai poteri di autonoma investigazione ordinariamente riconoscibili al consulente – e dei quali si e’ gia’ ampiamente discorso – le violazioni in cui egli a tal riguardo potrebbe incorrere non sempre sono foriere di conseguenze esiziali in danno del prodotto peritale. Cio’ accade ad esempio, come si e’ gia’ affermato (Cass., Sez. I, 27/07/2011, n. 16441), guardandosi al precetto dell’articolo 159 c.p.c., comma 1, secondo cui la nullita’ di un atto non ne comporta quella degli atti successivi che ne siano indipendenti, allorquando il CTU, pur avvalendosi di documenti non prodotti dalle parti nelle forme e tempi di rito, eviti tuttavia di utilizzarli ai fini di formalizzare il proprio responso, che prescinde percio’ dalla loro considerazione e non vede percio’ compromessa la propria formazione a cagione del vizio che ne inficia l’acquisizione. Sotto una diversa angolazione, che ne contempla sempre gli effetti estensivi, irrilevante la violazione in parola – ed anche di cio’ si e’ dato conto (Cass., Sez. III, 10/05/2021, n. 6502) – si rende pure nel caso in cui, trasfusosi il vizio di acquisizione nell’elaborato peritale per aver il consulente fondato il proprio giudizio anche sul documento irritualmente introdotto nel giudizio, di esso si faccia avvertito il giudice che ne sterilizzi gli effetti espungendo la consulenza dal compendio istruttorio delibato ai fini della decisione ovvero purgandola, ove sia possibile comunque conservarne l’utilita’, di quella parte di essa che si mostri viziata. E non ultimo, e’ appena poi il caso di avvertire, che resta pur sempre nella disponibilita’ del giudice lo strumento della rinnovazione delle attivita’ peritali a mente dell’articolo 196 c.p.c., a cui egli puo’ a ricorrere anche in vista di emendarne gli eventuali vizi.
29. Circoscritto con cio’ il fenomeno al caso in cui l’acquisizione irrituale si comunichi alla relazione di perizia e da qui, se del caso, alla sentenza, le SS.UU. reputano che nell’operare la qualificazione del relativo vizio non possa che guardarsi in direzione del sistema delle invalidita’ processuali di cui agli articoli 156 c.p.c. e segg., in esso individuandosi per diritto acclarato il complesso dei rimedi endoprocessuali studiati dal legislatore per porre correttivo alle anomalie che si verificano nel corso del processo e che non sfociano in ragioni di nullita’ della sentenza, in relazione alle quali si impone il piu’ specifico rimedio dell’impugnazione (articolo 161 c.p.c.).
In questo contesto, che delimita secondo i canoni della tassativita’ e della tipicita’ il campo entro cui contenere la ricerca, non puo’ trovare adesione la diversa opzione ricostruttiva, che trapela dalle requisitorie del P.M., che fa leva sulla pretesa dicotomia “inammissibilita’/inutilizzabilita’” per sostenere che se il CTU “abbia valutato un documento irritualmente acquisito e non tempestivamente prodotto dalle parti nei termini di rito, egli ha computo una valutazione su un documento inutilizzabile, sicche’ la sua valutazione, per la proprieta’ transitiva, e’ anche essa inutilizzabile del giudice”.

 

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Non conforta, per vero, in principalita’ questo assunto la vista inestensibilita’ all’attivita’ consulenziale delle preclusioni imposte alle attivita’ delle parti, onde non sarebbe percio’ azionabile a proposito delle prime la categoria dell’inammissibilita’ che si impiega a proposito delle seconde quando queste se ne discostino. A questo primo argomento e’ poi possibile affiancarne un altro, posto che il sistema delle invalidita’ processuali, come declinato negli articoli 156 c.p.c. e segg., segnatamente ove si creda che esso sia applicabile anche al campo delle nullita’ extraformali, e’ un sistema che copre l’intero arco dei vizi processuali, sicche’ ricorrere ad un ulteriore categoria di invalidita’, quale si configurerebbe nell’opzione in questione quella della “inutilizzabilita’”, propria di altri ordinamenti processuali e dai contorni tutt’altro che certi, introduce nel sistema che il legislatore ha modellato sulla categoria della nullita’ un elemento di evidente distonia, che ne penalizza il carattere tendenzialmente autosufficiente e ne compromette la stabilita’ di principio.
30. Ne’, peraltro, nel guardare in direzione del sistema delle invalidita’ processuali, rappresenta un ostacolo altrimenti insuperabile il fatto che, non potendo operarsi la qualificazione del vizio alla stregua dell’articolo 156 c.p.c., comma 1, non essendo prevista una sanzione specifica e risultando percio’ inapplicabile l’articolo 156 c.p.c., comma 1, occorrerebbe condurre l’esame a partire dall’articolo 156 c.p.c., comma 2, ma in tal caso non si potrebbe negare che se lo scopo della consulenza d’ufficio e’ colmare, mediante l’apporto delle necessarie nozioni di carattere tecnico-scientifico, la lacuna che a tal riguardo si palesa nella scienza ufficiale del giudice, l’atto consulenziale, pur se in modo irrituale, abbia comunque conseguito il suo scopo, in tal modo rendendosi perfino dubbio che esso possa percio’ essere sanzionato. Obiezione a cui pero’, come si e’ prontamente replicato in dottrina, va opposta la considerazione, estensibile anche al caso in questione, che “posto che, in ossequio al principio costituzionale dell’immediatezza, la relazione in ogni caso deve consentire al giudice (anche, e pur solo potenzialmente) di procedere direttamente alla assunzione delle fonti, e dunque di riesaminare il materiale sul quale il prodotto peritale si e’ fondato, tale possibilita’ risulta esclusa (sicche’ la relazione deve dirsi nulla ex articolo 156 c.p.c., comma 2) ogniqualvolta l’iniziativa del CTU abbia introdotto fatti che il giudice per primo non avrebbe potuto ricercare”.

 

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31. Dentro, dunque, il sistema delle invalidita’ processuali di cui agli articoli 156 c.p.c. e segg. e’ ferma convinzione delle SS.UU. che occorra confermare, salvo quanto si precisera’ piu’ avanti, l’orientamento tradizionalmente invalso nella giurisprudenza in materia di questa Corte secondo cui i vizi che infirmano l’operato del CTU sono fonte di nullita’ relativa e rifluiscono tutti invariabilmente sotto il dettato dell’articolo 157 c.p.c., comma 2.
Come e’ noto – e come bene documenta Cass. 31886/2019 – il principio in parola, alla luce del quale quindi le nullita’ che inficiano il risultato consulenziale restano sanate se non eccepite dalla parte interessata nella prima istanza o difesa successiva all’atto viziato o alla notizia di esso, aveva trovato inizialmente applicazione in relazione all’ipotesi del tutto circoscritta dell’omesso avviso del consulente alle parti della data di inizio delle operazioni peritali. In prosieguo di tempo quel principio, che nell’ipotesi di partenza trovava giustificazione nella tutela del diritto di difesa, della cui violazione non avrebbe potuto dolersi se non il titolare di esso, tenuto percio’ ad azionarsi prontamente se non avesse voluto vedere prodotti in suo danno gli effetti sananti della mancata contestazione, venne esteso anche ad altre ipotesi di nullita’, a cominciare da quelle ravvisabili in conseguenza dell’estensione del sindacato peritale all’accertamento di fatti estranei al tema decisionale o all’acquisizione di documenti non ritualmente prodotti in giudizio dalle parti, e da li’ si era poi propagato per effetto di naturale inerzia a qualsiasi ipotesi di invalidita’ peritale sino a divenire affermazione generalizzata e priva di sostanziali distinzioni.
L’avvento del regime preclusivo seguito alla novella processuale del 1990 ha indotto Cass. 31886/2019 a dubitare della fondatezza di un simile orientamento sul presupposto – si e’ gia’ ricordato – che le parti non possono fare a mezzo del consulente cio’ che non e’ piu’ consentito fare da se’ medesime, di talche’, come le violazioni delle preclusioni in cui incorrono le parti ledono interessi generali e sono fonte di nullita’ assoluta rilevabile come tale d’ufficio, cosi’ altrettanto anche le violazioni di pari effetto compiute dal CTU devono essere sanzionate e devono rendersi rilevabili allo stesso modo.
Si e’ gia’ visto – e non vi e’ percio’ motivo di ritornare sull’argomento che quel dubbio non e’ fondato.
Qui, per completezza di ragionamento, non e’ forse inopportuno aggiungere, in disparte dalle ragioni in chiave ostativa gia’ altrove enunciate, che quel dubbio non apparirebbe condivisibile neppure se se ne volesse sondare la tenuta di merito.
A rigore, infatti, si potrebbe sostenere che, ritenendo sanabili per difetto di tempestiva contestazione le violazioni ascritte all’operato del consulente – che ad esempio acquisisca un documento non prodotto ritualmente dalle parti – l’effetto che ne scaturisce – sia pure se per mezzo di un meccanismo che obbliga l’altra parte a un dovere di autoresponsabilita’ – e’ quello di rendere in pratica derogabile il regime preclusivo, nel senso che, per stare sempre all’esempio in parola, il documento si dovrebbe ritenere validamente acquisito al processo non gia’ perche’ tempestivamente e ritualmente prodotto dalla parte a cui giova, ma perche’ l’altra parte, non formalizzando a breve la propria contrarieta’ non ne avrebbe contestato l’acquisizione. Il rilievo, pur focalizzando l’attenzione sull’effetto finale di una mancata tempestiva contestazione, non coglie tuttavia la specificita’ del sottostante quadro di riferimento ove la violazione e’, a ben vedere, pur quando ne sia innesco l’attivita’ della parte, ascritta all’operato del CTU e non a quello della parte, di modo che, seppure una parte ne potra’ trarre vantaggio – e cio’, lo si ribadisce e’ conseguenza di un difetto di autoresponsabilita’ dell’altra – la violazione di che trattasi non rilevera’ primariamente in funzione dell’interesse delle parti, ma in funzione di far conoscere al giudice la verita’ che e’ il fine ultimo a cui tende l’attivita’ consulenziale.

 

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32. Nel dare pero’ contezza delle ragioni che a giudizio delle SS.UU. impongono di confermare l’orientamento tradizionalmente prevalente in materia, e’ bene sottolineare la centralita’ che nella ricognizione del tema incarna lo snodo cruciale – non sufficientemente lumeggiato anche a cagione del modo effettivamente tralatizio in cui questo orientamento si e’ tramandato nel tempo – costituito, come gia’ si e’ avuto occasione di avvertire, dalla necessita’ che l’attivita’ consulenziale si svolga nel piu’ fedele e scrupoloso rispetto del contraddittorio delle parti.
Questa necessita’ non era certo ignota a quelle prime decisioni di questa Corte che, nel decretare la nullita’ ad eccezione di parte delle violazioni procedimentali in cui poteva incorrere il ctu, segnatamente nell’omettere di avvisare le parti dell’inizio delle operazioni commessegli dal giudice, aveva esplicitamente preso atto della compromissione che in ragione di cio’ pativa il diritto di difesa delle stesse. Ma e’ comune anche a quella piu’ tarda giurisprudenza che nella stessa linea di pensiero ha ritenuto sanzionabile nei termini e modi dell’articolo 157 c.p.c. l’operato del CTU per aver indagato su fatti non riconducibili al mandato ricevuto o per aver acquisito documenti non allegati in modo tempestivo dalle parti.
E va ribadita nuovamente oggi giacche’ il CTU che, nei limiti delle indagini commessegli dal giudice, estenda il perimetro delle proprie attivita’ e proceda ad accertare fatti non oggetto di diretta capitolazione di parte o ad esaminare documenti, del pari, non introdotti nel giudizio delle parti, senza darsi previamente cura di attivare su di essi il necessario confronto processuale, non lede, anche nel mutato ordinamento processuale scaturito dalla novella del 1990, un interesse del processo, in guisa del quale quella attivita’ possa giudicarsi affetta da un vizio di nullita’ assoluta, ma lede un interesse, pur primario delle parti in quanto posto a tutela del diritto di difesa delle medesime, di cui le parti possono tuttavia pur sempre disporre, poiche’ compete solo al loro il potere farne valere la violazione e di eccepire la nullita’ dell’atto che ne e’ conseguenza a mente dell’articolo 157 c.p.c., comma 2.
33. Tutto cio’, e’ appena poi il caso di avvertire, laddove l’attivita’ consulenziale viziata entri in conflitto con un interesse di parte e di cui e’ in facolta’ delle parti disporre liberamente, quando cioe’ il consulente, pur potendo estendere le proprie investigazioni a fatti e documenti non acquisiti al processo per iniziativa delle parti, abbia cura di mantenerne il perimetro entro i limiti segnati dalla domanda e, piu’ esattamente, dai fatti principali che siano dedotti dall’attore a fondamento di essa.
Il limite della domanda, in ossequio al principio dispositivo che alla base dell’ordinamento processuale vigente, costituisce, infatti, un vincolo insormontabile anche per il giudice che non puo’ infrangere il principio ne procedat iudex ex officio e deve attenersi al comando secondo cui iudex iudicare debet iuxta alligata partium; e di, riflesso, per le ragioni piu’ innanzi spiegate a contrario, anche per il consulente dal medesimo nominato.
Quando, ad onta di cio’, la consulenza affidata al perito indaghi su temi estranei all’oggetto della domanda e pervenga pure al risultato di stimare la fondatezza della pretesa esercitata dall’attore in base a fatti diversi da quelli allegati introduttivamente dal medesimo, l’accertamento cosi’ operato si colloca al di fuori dei limiti della domanda e contrasta, dunque, con essa, scaturendone percio’ una ragione di nullita’ che, in quanto afferente alla sfera dei poteri legittimamente esercitabili dal giudice, e’ rilevabile d’ufficio o che, diversamente, puo’ farsi valere quale motivo di impugnazione ai sensi dell’articolo 161 c.p.c.
34. Si possono percio’ in conclusione affermare i seguenti principi di diritto: “in materia di consulenza tecnica d’ufficio, il consulente nominato dal giudice, nei limiti delle indagini commessegli e nell’osservanza del contraddittorio delle parti, puo’ accertare tutti i fatti inerenti all’oggetto della lite il cui accertamento si rende necessario al fine di rispondere ai quesiti sottopostigli, a condizione che non si tratti dei fatti principali che e’ onere delle parti allegare a fondamento della domanda o delle eccezioni e salvo, quanto a queste ultime, che non si tratti fatti principali rilevabili d’ufficio”.
“In materia di consulenza tecnica d’ufficio il consulente nominato dal giudice, nei limiti delle indagini commessegli e nell’osservanza del contraddittorio delle parti, puo’ acquisire, anche prescindendo dall’attivita’ di allegazione delle parti, non applicandosi alle attivita’ del consulente le preclusioni istruttorie vigenti a carico delle parti, tutti i documenti che si rende necessario acquisire al fine di rispondere ai quesiti sottopostigli, a condizione che essi non siano diretti a provare i fatti principali dedotti a fondamento della domanda e delle eccezioni che e’ onere delle parti provare e salvo, quanto a queste ultime, che non si tratti di documenti diretti a provare fatti principali rilevabili d’ufficio”.
“In materia di esame contabile ai sensi dell’articolo 198 c.p.c. il consulente nominato dal giudice, nei limiti delle indagini commessegli e nell’osservanza della disciplina del contraddittorio delle parti ivi prevista, puo’ acquisire, anche prescindendo dall’attivita’ di allegazione delle parti, tutti i documenti che si rende necessario acquisire al fine di rispondere ai quesiti sottopostigli, anche se essi siano diretti a provare i fatti principali posti dalle parti a fondamento della domanda e delle eccezioni”.
“In materia di consulenza tecnica d’ufficio, l’accertamento di fatti diversi dai fatti principali dedotti dalle parti a fondamento della domanda o delle eccezioni, e salvo, quanto a queste ultime, che non si tratti di fatti principali rilevabili d’ufficio, o l’acquisizione nei predetti limiti di documenti che il consulente nominato dal giudice accerti o acquisisca al fine di rispondere ai quesiti sottopostigli in violazione del contraddittorio delle parti e’ fonte di nullita’ relativa rilevabile ad iniziativa di parte nella prima difesa o istanza successiva all’atto viziato o alla notizia di esso”.
“In materia di consulenza tecnica d’ufficio, l’accertamento di fatti principali diversi da quelli dedotti dalle parti a fondamento della domanda o delle eccezioni e salvo, quanto a queste ultime, che non si tratti di fatti principali rilevabili d’ufficio, che il consulente nominato dal giudice accerti nel rispondere ai quesiti sottopostigli dal giudice viola il principio della domanda ed il principio dispositivo ed e’ fonte di nullita’ assoluta rilevabile d’ufficio o, in difetto, di motivo di impugnazione da farsi valere ai sensi dell’articolo 161 c.p.c.”.
35. Alla luce dei soprascritti enunciati di diritto, e’ quindi agevole decidere sul motivo di ricorso in disamina.
Trattandosi per vero di vizio consumatosi in occasione dell’espletamento di un esame contabile, l’attivita’ del consulente che si trasfonde anche nell’acquisizione di documenti concernenti fatti principali non oggetto di rituale produzione ex parte non e’ soggetta a preclusioni ed il CTU e’ tenuto unicamente a promuovere sull’acquisizione cosi’ operata il contraddittorio tra le parti, la cui violazione e’ denunciabile ad istanza delle medesime nei limiti indicati dall’articolo 157 c.p.c., comma 2.
La declinata doglianza non puo’ trovare percio’ accoglimento per intervenuta acquiescenza della parte, posto che, di seguito all’atto dell’acquisizione operato dal CTU ovvero in sede di disamina della bozza di perizia trasmessa dal CTU ai sensi dell’articolo 195 c.p.c. in cui il documento in questione era stato utilizzato, la parte, a mezzo del proprio ctp, non ha provveduto a dolersi della dedotta violazione del contraddittorio nei termini previsti dall’articolo 157 c.p.c., comma 2.
36. Con il terzo motivo di ricorso rubricato sotto l’intestazione “violazione e falsa applicazione di norme di diritto in relazione agli articoli 1284 e 1815 c.c., articolo 644 c.p., articoli 117, 118 e 120 TUB (articolo 360 c.p.c., comma 1, n. 3), i ricorrenti si dolgono delle statuizioni di merito adottate in loro danno dalla sentenza di primo grado, censurando in particolare le risultanze peritali che ne sono fondamento sotto il profilo della mancata stipulazione per iscritto dei tassi extralegali applicati al rapporto non essendo stato prodotto in giudizio alcun contratto (“il c.t.u., a pag. 11 del proprio elaborato peritale dedica quasi due intere pagine al maldestro tentativo di giustificare l’improbabile sussistenza di pattuizioni giuridicamente valide”), nonche’ della determinazione dei tassi a debito (“il giudice di prime cure si appiattisce immotivatamente sulla posizione presa dal c.t.u.), dei tassi a credito (“il c.t.u. ha illegittimamente effettuato i ricalcoli utilizzando pedissequamente i tassi creditori applicati di volta in volta dal Banco, anch’essi mai pattuiti per iscritto”), delle competenze applicate ai conti vassalli (“anche per gli interessi passivi dei conti vassalli… il c.t.u…. erroneamente ha capitalizzato trimestralmente l’importo degli interessi passivi… che dei successivi importi addebitati trimestralmente”), degli addebiti per spese e commissioni eccedenti i tassi soglia (“anche in questo caso il c.t.u ed il Tribunale hanno disatteso i precetti normativi contenuti nell’articolo 1815 c.c. e nell’articolo 644 c.p.”) del calcolo delle valute (“deve segnalarsi che il c.t.u., senza operare alcuna distinzione fra le operazioni ex articolo 120 TUB, lettera a e quelle ex articolo 120 TUB, lettera b ha illegittimamente applicato la previsione di cui alla lettera b della norma citata per tutti i versamenti”) ed ancora delle condizioni regolanti le operazioni in valuta estera concordate di volta in volta (“tale spiegazione non puo’ condurre in alcun modo alla mancata espunzione dal ricalcolo, cosi’ come erroneamente fatto dal c.t.u., degli interessi sia delle operazioni dall’estero, sia delle innumerevoli proroghe applicate dalla banca”).
38. Il motivo, per come formulato, e’ affetto da plurime ragioni di inammissibilita’.
Esso difetta primariamente di autosufficienza poiche’ non riproduce in forma concisa e perscrutabile quali fossero gli specifici motivi di gravame devoluti alla cognizione del giudice d’appello, di modo che dal complessivo coacervo delle lagnanze che vi sono cumulate non si estrae alcuna certezza se per talune di esse si sia o meno prodotto il giudicato o se se ne debba altrimenti ritenere precluso l’esame a questa Corte per ragioni di novita’.
Nondimeno il motivo non soddisfa i canoni di capitolazione dell’errore di diritto denunciabile per cassazione, perche’, salvo marcare il proprio generico dissenso rispetto alle statuizione adottate dal giudice di merito, esso si astiene dall’indicare, mediante specifiche argomentazioni intellegibili ed esaurienti, in qual modo determinate affermazioni in diritto contenute nella sentenza impugnata debbano ritenersi in contrasto con le indicate norme regolatrici della fattispecie o con l’interpretazione delle stesse fornite dalla giurisprudenza di legittimita’, precludendo cosi’ a questa Corte regolatrice di adempiere al suo compito istituzionale di verificare il fondamento della lamentata violazione.
In ultimo esso, appuntandosi segnatamente sulle risultanze dell’esame peritale, condensa in se’ ragioni di critica puramente fattuale ed anela in tal modo unicamente ad una indiretta rivisitazione del giudizio di fatto operato dal giudice di merito, sottraendosi ex novo all’esame di questa Corte.
39. Il ricorso va dunque respinto.
40. Non si fa luogo a condanna alle spese di lite non essendovi stata costituzione della controparte.
Ove dovuto sussistono i presupposti per il raddoppio a carico del ricorrente del contributo unificato ai sensi del Decreto del Presidente della Repubblica n. 115 del 2002, articolo 13, comma 1 quater.

P.Q.M.

Respinge il ricorso.
Ai sensi del Decreto del Presidente della Repubblica n. 115 del 2002, articolo 13, comma 1 quater, dichiara la sussistenza dei presupposti per il versamento da parte del ricorrente, ove dovuto, dell’ulteriore importo a titolo di contributo unificato pari a quello dovuto per il ricorso.

 

In caso di diffusione omettere le generalità e gli altri dati identificativi dei soggetti interessati nei termini indicati.

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